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緑内障手術

緑内障とは?

緑内障とは、眼の奥にある視神経が障害されることで視野(見える範囲)が徐々に障害されていく病気です。40歳以上の有病率は5%程度とされており、決して珍しい病気ではありません。

初期段階で視野が欠け始めていても、人間は両眼で物をみているため気づくことができません。見えにくさを感じる程度に視野が欠けてしまった時には、緑内障は中期以降の段階に入っています。一度視神経が障害されて欠けてしまった視野は元には戻りません。

そのため、定期的な眼底検査や視野検査を行って、緑内障を初期段階で発見して進行を抑えることが重要となります。

 

 

<緑内障の分類>

1)開放隅角緑内障

眼の中の房水の出口である隅角の広さは正常で、房水が眼の外への出口である線維柱帯の部分で流れにくくなっており、眼圧が高くなってしまった状態(22mmHg以上)。眼圧を下げる治療が必要になります。

2)閉塞隅角緑内障

眼の中の房水の出口である隅角が狭くなっている(狭隅角)ことで眼圧が高くなっている状態です。隅角のスペースを広げるために、レーザー虹彩切開術や白内障手術が必要になります。

また、急性緑内障発作といって、急激な眼圧上昇による眼の痛みや数日で失明に至ってしまうこともある危険な状態に至ってしまうリスクがある状態です。

 

3)正常眼圧緑内障

眼の中の房水の出口である隅角の広さは正常で、眼圧が正常範囲内(21mmHg以下)。日本人に多いタイプの緑内障です。視野障害が進む原因として、眼圧以外の原因も指摘されていますが、眼圧を下げる治療が現在できる唯一の治療になります。

 

<緑内障の治療>

緑内障の治療の基本は、「眼圧を下げること」になります。眼圧を下げることで、視神経にかかる負担を減らし、視野障害が進行する勢いを抑えることができます。

様々な作用機序の目薬を用いることで眼圧を下げますが、目薬の治療だけで不十分な場合には下記で説明するような手術治療が必要になってしまうケースもあります。

 

緑内障手術

緑内障の治療の基本は、点眼薬によって眼圧を下げることです。しかし、点眼薬を何種類も使っても眼圧を十分に下げることができずに、視野障害が進行してしまう場合があります。そのような場合には、手術治療によって眼圧を下げることが必要です。

患者様の中には「緑内障の手術をして緑内障を治して欲しい」という方がいらっしゃいますが、緑内障を根本的に治療できる方法はありません。緑内障の手術は、眼圧を下げることによって緑内障による視野障害の進行を食い止めるものになります。

緑内障の手術技術の進歩はめざましく、現在は様々な手術方法が各施設によって行われております。ここでは、代表的な手術である①線維柱帯切開術(トラベクロトミー)と②線維柱帯切除術(トラベクレクトミー)を紹介します。

 

1)線維柱帯切開術(トラベクロトミー)

線維柱帯切開術にもいろいろな方法がありますが、当院では「谷戸氏マイクロフック」を用いた方法で行なっています。

眼内の水(房水)は、線維柱帯という場所から眼の外に出て行きます。線維柱帯は網目状の構造をしており、この網目状の構造が様々な原因で詰まってしまうことで、房水が眼の外へ排出されにくくなり、眼内に房水が貯留して眼圧が上昇します。(お風呂場の排水溝が詰まり水があふれてしまうような状態をイメージすると分かりやすいです)。

この流れが悪くなってしまった網目状の線維柱帯を、眼の中に挿入した谷戸氏マイクロフックという器具を使って切開して、房水が元通りに流れやすくなる経路を作成します。下の手術写真では、線維柱帯(茶色の帯状にみえる部分)をフックで切開し、切開できた部分から出血しているのがわかります。

<手術に伴う合併症>

前房出血:この手術では、切開した線維柱帯から必ず出血が起こるので手術後1週間程度は見え方が悪いことが多いです。出血は自然に引いてきますが、出血量が多い場合には眼の中の出血を洗う処置を後日追加で行う場合もあります。

術後一過性眼圧上昇:手術後10%程度の症例において、眼圧が一時的に高くなることがあります。眼圧を下げる薬によって対応しますが、眼圧が高いまま改善が得られない場合には、線維柱帯切除術(トラベクレクトミー)を追加で施行しないといけない場合もあります。

 

2)線維柱帯切除術(トラベクレクトミー)

線維柱帯切開術(トラベクロトミー)を行っても眼圧の低下が不十分だった場合や、緑内障の視野障害が中等度以上に進行しているために、より強力に眼圧を下げる必要がある場合に行う手術です。房水を眼外の空間(結膜の下)に流すことで、新たに房水の流れを作成することで眼圧をさげます。

この手術を行なった後には、眼圧の変動が大きく、様々な合併症を生じるリスクも高いことから、専門施設での入院手術が勧められます。当院にてこの手術が必要な状態と判断した場合には、専門の施設にご紹介させて頂きます。

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